°C
20 July 2018

Τελικά είμαστε μόνοι;

Tο ηλιακό σύστημα που ανακάλυψε η NASA μάλλον αποτελείται από έρημους πλανήτες …
Τελικά είμαστε μόνοι;

Τον… μικρότερο «αδελφό» του ηλιακού μας συστήματος ανακάλυψε η NASA με τη βοήθεια τεχνητής νοημοσύνης της Google. Αποτελείται από το αστέρι Κέπλερ-90 του αστερισμού του Δράκοντα, το οποίο απέχει 2.545 έτη φωτός από τη Γη και, όπως ο Ηλιος μας, διαθέτει οκτώ πλανήτες σε τροχιά γύρω του.

Μόνο που, όπως ανακοινώθηκε, δεν θεωρείται πιθανό κάποιος από τους πλανήτες να φιλοξενεί ζωή. Ο λόγος είναι ότι το αστέρι Κέπλερ-90 είναι πιο καυτό και κατά 30% μεγαλύτερο από τον Ηλιο, ενώ η απόσταση που το χωρίζει από τους πλανήτες του είναι πολύ μικρή. Αυτό σημαίνει ότι συνολικά, αν και παρόμοιο με το δικό μας, το νέο ηλιακό σύστημα είναι αρκετά μικρότερο. Χαρακτηριστικό είναι ότι ο πιο μακρινός πλανήτης του, ο Κέπλερ-90h, βρίσκεται από το άστρο του στην απόσταση που έχει ο τρίτος πιο κοντινός πλανήτης στον Ηλιο, η Γη.

Από το 2013 ήταν γνωστό ότι το συγκεκριμένο άστρο διέθετε επτά πλανήτες. Ακολούθως οι επιστήμονες εκπαίδευσαν σύστημα τεχνητής νοημοσύνης της Google να αναλύει στοιχεία από το διαστημικό τηλεσκόπιο Κέπλερ, έτσι ώστε να εντοπίζει εξωπλανήτες που περνούν απαρατήρητοι από το ανθρώπινο μάτι. Το σύστημα αυτό ανακάλυψε τον όγδοο πλανήτη, τον Κέπλερ-90i, ο οποίος είναι ο μικρότερος από τους οκτώ πλανήτες και βρίσκεται πιο κοντά στο άστρο Κέπλερ-90. Εκτιμάται ότι είναι βραχώδης με επιφανειακή θερμοκρασία μεγαλύτερη των 420 βαθμών Κελσίου, ενώ μια πλήρης περιφορά γύρω από το άστρο του διαρκεί 14,4 γήινες μέρες.

Με τον ίδιο τρόπο οι επιστήμονες ανακάλυψαν γύρω από το άστρο Κέπλερ-80 τον εξωπλανήτη Κέπλερ-80g ο οποίος έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τη Γη.